Ingen mulighet for verken Jota eller Firmino mot Leeds – tvilsomme til ligacupfinalen

“No Chance – Ingen mulighet”. Det var Jürgen Klopp sitt svar på om Diogo Jota og Roberto Firmino sin tilstedeværelse i hengekampen mot Leeds United på Anfield onsdag kveld.

Jota har et problem med ankelen, mens rekkekamerat Firmino har et muskelproblem. Ingen av dem var involvert i siste helgs kamp mot Norwich City og har heller ikke vært å se på treningene som har vært så langt denne uka. Portugiseren spilte mot Inter Milan i Italia sist uke, mens Firmino erstattet ham på Guiseppe Miazza.

Begge blir et stort savn for de røde, spesielt Jota har hatt en meget god sesong så langt.

Nå er de ute mot Leeds United og høyst tvilsom til ligacupfinalen mot Chelsea på Wembley kommende søndag.

  • Vi får se, sa Klopp og hørtes ikke overvettes optimistisk ut i så måte. Det er fristende å si nei nå, men begge spillerne presser på, men vi får se og ta en avgjørelse senere i uka.

Elleveren onsdag og søndag

Hva blir så laget Klopp stiller med i ligakampen mot Leeds og ligacupfinalen mot Chelsea? Det har vist seg vanskelig å tippe riktig på denne delen av sesongen, all den tid Klopp innimellom ønsker å hvile spillere.

Keeperplassen er ganske klar, vil vi tro. Alisson Becker står bakerst mot Leeds United og Caoimhin Kelleher på Wembley.

Klubbens faste høyreback er Trent Alexander-Arnold. Mot Norwich City spilte Joe Gomez, men dette var ikke bare heldig. Hvis Klopp bruker “hvile-kortet” igjen, så kan det jo hende at Trent blir hvilt mot Leeds United, men vi tror det ikke.

Virgil van Dijk er midtstopperbautaen som nok spiller begge kampene denne uka. Vi tipper Joël Matip spiller mot Leeds United og Ibrahima Konate spiller i ligacupfinalen. Men det kan også bli omvendt.

Det samme er tilfellet på venstrebackplassen. Det kan godt hende at Kostas Tsimikas spiller mot Leeds United og Andy Robertson i ligacupfinalen, men man vet liksom aldri.

Forhåpentligvis spiller Fabinho både ligakampen og ligacupfinalen. Kaptein Jordan Henderson så også opplagt ut i siste kamp etter å ha sett sliten ut i kampene før det. Så har vi andre midtbanespillere som også kan bli brukt; Naby Keita, Thiago Alcantara, Harvey Elliott, Alex Oxlade Chamberlain og James Milner er alle klare.

Men så begynner komponeringen. Sadio Mané, Mohamed Salah og Luis Diaz spiller nok ganske sikkert ligacupfinalen. Salah temmelig sikkert også mot Leeds. Det kan hende at Klopp hviler Diaz og Mané mot Leeds United og bruker Elliott og Oxlade-Chamberlain her. Divock Origi kan nok være jokeren som kommer inn både på Anfield og Wembley.

Liverpool har hatt sine skader denne sesongen også, men ikke i nærheten av mengden i fjor. Langtidsskader på Virgil van Dijk, Thiago Alcantara og Joe Gomez var bare noen.

Skadeproblemer i Leeds United

Onsdag møter de røde Leeds United, som virkelig har fått smake på den samme skade-karamellen denne sesongen.

Liverpools norske supporterklubbs nettside, liverpool.no, skriver at Marcelo Bielsa nå har brukt ikke mindre enn 15 ulike midtstopperpar denne sesongen (kilde: det britiske sportsanalyseselskapet Opta).

Det vanlige midtstopperparet er Liam Cooper og Diego Llorente. Cooper har vært borte lenge. Sterke spillere som den engelske landslagsspilleren Kalvin Phillips på midtbanen og spissen Patrick Bamford er også ute.

Skadesituasjonen ble om mulig enda verre sist helg. Mot Manchester United søndag fikk tyske Robin Koch en kraftig smell i hodet. Han forsøkte å fortsette, men måtte gi seg og så veldig “groggy” ut da han forlot Elland Road. Han er forståelig nok uaktuell foran møtet med Liverpool onsdag.

Uaktuell er også nordmannen Leo Fuhr Hjelde, som sliter med en kneskade og er ute ennå noen uker.

Tabellsituasjonen

Leeds United ligger på en 15. plass med 23 poeng, fem poeng foran Watford på 18. plass (første nedrykksplass).

Liverpool ligger på andreplass, en kamp-, seks poeng- og to mål mindre enn ligalederne Manchester City har. City tapte for Tottenham Hotspur på hjemmebane sist lørdag, noe som gjorde at Liverpool nå har “heng” på teten.

Dette betyr at Liverpool – til tross for en viktig kamp der sesongens første trofé kan havne i premieskapet kommende søndag – ikke har råd til å gå på en blemme når Anfield fylles under flomlysene onsdag kveld.

Bare tre poeng er godt nok skal de holde følge med City i front.

Tidligere møter

Liverpool og Leeds United har møttes fire ganger de siste tretten årene; I september vant Liverpool 3-0 på Elland Road. I april 2021 endte oppgjøret 1-1 på Elland Road. Ved sesongstarten i 20/21-sesongen ble det 4-3 på Anfield. Liverpool vant 2-0 på hjemmebane i ligacupen i november 2016, mens samme lag vant 1-0 på Elland Road i samme turnering i september 2009.

Møtene er hyppigere mellom Liverpool og Chelsea. De to siste oppgjørene mellom lagene har endt uavgjort, 2-2 på Stamford Bridge i januar i år og 1-1 på Anfield i august i fjor. Chelsea vant 1-0 på Anfield i mars 2021 og Liverpool vant 2-0 i september 2020. I juli 2020 vant Liverpool 5-3 (!) på Anfield i annerledessesongen 19/20, i juli 2020, da Liverpool allerede hadde innkassert klubbens første Premier League-gull.

Mens Liverpool skal ta i mot Leeds United i en hengekamp i ligaen onsdag, spiller Chelsea den første kampen i åttendedelsfinalen i Champions League mot franske Lille Olympique Sporting Club tirsdag.

Ligacuptitler

Liverpool har vunnet ligacupen åtte ganger (mest sammen med Manchester City); 1981 (2-1 over West Ham United), 1982 (3-1 etter ekstraomganger over Tottenham Hotspur), 1983 (2-1 etter ekstraomganger over Manchester United), 1984 (1-0 over Everton), 1995 (2-1 over Bolton Wanderers, med Stig Inge Bjørnebye på laget), 2001 (1-1 etter ekstraomganger, 5-4 på straffesparkkonkurranse over Birmingham City), 2003 (2-0 over Manchester United. Her spilte John Arne Riise sin kamp nummer 100 for de røde), 2012 (1-1 etter ekstraomganger, 5-4 på straffesparkkonkurranse over Cardiff City).

De røde har tapt fire finaler; i 1978 (0-1 for Nottingham Forest), 1987 (1-2 for Arsenal), 2005 (2-3 for Chelsea etter ekstraomganger, med John Arne Riise på laget) og 2016 (1-1 etter ekstraomganger, 1-3 etter straffesparkkonkurranse).

Chelsea har vunnet ligacupen fem ganger; 1965 (3-2 og 0-0 mot Leicester City), 1998 (2-0 over Middlesbrough etter ekstraomganger, med Frode Grodås i mål), 2005 (3-2 over Liverpool etter ekstraomganger), 2007 (2-1 over Arsenal) og i 2015 (2-0 over Tottenham Hotspur).

De blå tapte de tre finalene mot Stoke City i 1972 (1-2), Tottenham Hotspur i 2008 (1-2 etter ekstraomganger) og Manchester City i 2019 (0-0 i ordinær tid og 3-4 på straffesparkkonkurranse).

Nå har Manchester City vunnet ligacupen fire sesonger på rad.

Kjært barn har mange navn; fra starten i 1960, het turneringen Football League Cup (ingen sponsor). Milk Cup til 1986. Littlewoods Challenge Cup til 1990. Rumbelows Cup til 1993. Coca-Cola Cup til 1998. Worthington Cup til 2003. Carling Cup fra 2003 til 2012. Capital One Cup til 2016. EFL Cup (ingen sponsor) i 2016/17-sesongen, før turneringen endelig tok navnet Carabao Cup fra 2018. Og det heter den ennå.