Uklart når Salah, Mane og Keita må dra til Afrikamesterskapet

Liverpool cruiser videre, har 10-0 på de siste tre kampene (mot Arsenal, Porto og Southampton) og på onsdag venter Everton, som er i fritt fall under den tidligere Liverpool-manageren Rafael Benitez.

Liverpool går en travel desember og januar i møte (Premier League der ikke annet er nevnt);

Everton (B) 1. desember, Wolverhampton Wanderers (B) 4. desember), AC Milan (siste gruppespillkamp i Champions League, B) 7. desember, Aston Villa (H) 11, desember, Newcastle United (H) 15. desember, Tottenham Hotspur (B)18. desember, Leicester City (kvartfinale i ligacupen, H), Leicester City (B) 28. desember og Chelsea (B) 1. januar.

Så venter semifinale i ligacupen 5. og 22. januar, tredje runde i FA-cupen helgen 8. januar, og Brentford (H) og Crystal Palace (B) resten av januar.

Liverpool er i kalasform, mye takket være godt spill fra angriperne Sadio Mane og Mo Salah. Sannsynligheten om at de to og Naby Keita er borte i hele januar, er definitivt til stede. Klopp vet fortsatt ikke når klubbens afrikanske spillere blir å forlate Merseyside. Chelsea-kampen er meget viktig for klubben og det er temmelig avgjørende at Mane og Salah spiller kampen. Chelsea leder Premier League (29) foran Manchester City (29) og Liverpool (28). Kampen på Stamford Bridge blir den første i en rekke prøvekamper om å gjeninnføre ståplasser.

Afrikamesterskapet starter i Kamerun 9. januar og varer til 6. februar. Enkelte av lagene, blant annet Salahs Egypt, har sagt at de ønsker å samle spillerne før nyttår. Skjer det vil de afrikanske spillerne ikke være tilgjengelig for kampene mot Leicester og Chelsea.

  • Vi ønsker å ha spillerne med ja, men ingenting er klart, sa Liverpool-manager Jürgen Klopp til pressen etter Southampton-kampen på Anfield lørdag, ifølge ThisIsAnfield.

Afrikanske land har mange utfordringer med koronapandemien og det er uttalt bekymringer i forhold til infrastrukturen i arrangørlandet Kamerun. Den britiske regjeringen har laget nye retningslinjer og satt landene Sør-Afrika, Botswana, Lesotho, Eswatini, Zimbabwe and Namibia på rødlista.

Afrikamesterskapet kan, dersom det arrangeres som planlagt, skape utfordringer for Liverpool og de andre britiske Premier League-klubbene, men også for statsminister Boris Johnsen og myndighetene.

Følgende 40 afrikanske spillere blir borte fra Premier League store deler av januar og kanskje også deler av juleprogrammet:

Arsenal: 4: Thomas Partey (Ghana), Mohamed Elneny (Egypt), Pierre Emerick Aubameyang (Gabon), Nicolas Pepe (Elfenbenskysten).

Aston Villa: 3: Mahmoud Trezeguet (Egypt), Bertrand Traore (Burkina Faso), Marvelous Nakamba (Zimbabwe).

Brentford: 3: Julian Jeanvier (Guinea), Frank Onyeka (Nigeria), Tariqe Fosu Henry (Ghana).

Brighton & Hove Albion: 1: Yves Bissouma (Mali).

Burnley: 1. Maxwel Cornet (Elfgenbenskysten).

Chelsea: 2: Edouard Mendy (Senegal), Hakim Ziyech (Marokko).

Crystal Palace: 4: Cheikou Kouyate (Senegal), Jeffrey Schlupp og Jordan Ayew (begge Ghana), Wilfred Zaha (Elfenbenskysten).

Everton: 2: Jean-Philippe Gbamin (Elfenbenskysten), Alwx Iwobi (Nigeria).

Leeds United: Ingen.

Leicester City: 4: Daniel Amartey (Ghana), Nampalys Mendy (Senegal), Wilfred Ndidi (Nigeria), Kelechi Iheanacho (Nigeria).

Liverpool: 3: Sadio Mane (Senegal), Mohamed Salah (Egypt), Naby Keita (Guinea).

Manchester City: 1: Riyad Mahrez (Algerie).

Manchester United: 2: Eric Bailly og Amad Diallo (begge Elfenbenskysten).

Newcastle United: Ingen.

Norwich City: Ingen.

Southampton: 2: Moussa Djenepo (Mali), Mohammed Salisu (Ghana).

Tottenham Hotspur: Ingen.

Watford: 5: Peter Etebo, William Troost-Ekong og Emmanuel Dennis (alle Nigeria), Ismalia Sarr (Senegal).

West Ham United: 1: Said Benrahma (Algerie).

Wolverhampton Wanderers: 2: Romain Saiss (Marokko), Willy Boly (Elfenbenskysten).